如何防止他人追蹤您的瀏覽紀錄

在您瀏覽網路時,您的瀏覽紀錄可能在您同意與否的情況下被第三方機構監視和蒐集。此現象被增為瀏覽器或線上追蹤,是由網站和廣告業者合作,一起蒐集您的瀏覽數據,以建立一份有關您興趣的詳盡履歷,以利其商業營收。此過程進行得如此神不知鬼不覺,以致您很少會真的感覺到被監看的異樣感受。這種感覺就像您突然意識到有許多陌生人正透過您的電腦螢幕窺視著您,或您在商店內被一票銷售人員跟隨一般。

慣常被使用的手段

他們使用各種手段追蹤您的瀏覽紀錄,像是網站信標、伺服器記錄、追蹤紀錄、使用者代理、緩存數據及瀏覽器指紋等。

網站信標

網站信標是個內嵌在網頁的小圖片,會在該網頁載入時通知伺服器。廣告公司使用這些信標來分辨打開網頁或郵件的人及時間。正因如此,多數電子郵件程式會在顯示圖片前詢問您是否相信寄送者。

伺服器記錄

伺服器記錄是另一個瀏覽器追蹤技術,被用來追蹤伺服器從瀏覽器接收的網頁要求,像是哪些網頁在何時被載入、瀏覽器在載入該網頁前滯留在哪個網站(http參照位址)和網路地址(供追蹤所在地使用)。

瀏覽器使用者代理

瀏覽器使用者代理是揭露瀏覽器權及其操作系統等相關資訊的小應用程式。其幫助廣告業者蒐集關於網站訪問者身份的情報。

緩存數據

緩存數據是已知瀏覽器追蹤技術中最重要的一項。一個緩存數據基本上就是一個由您造訪的網站儲存於您電腦中的小文本串列,可絕無僅有地辨識出您的瀏覽器

當一個網站看見緩存數據中的文本串列,便可知其先前見過該瀏覽器與否。廣告業者使用這項技術來監視使用者的瀏覽行為以便設定目標廣告

隨著使用者越來越警覺到緩存數據的入侵,瀏覽器開發商以在其產品中增加「隱密瀏覽」模式作為應對。獨立開發商開始創建隱私保護外掛程式,而使用者也透過學習如何清除或避開緩存數據以逐漸奪回對其隱私權的掌控

就像貓捉老鼠的遊戲,廣告公司接著訴諸於一項可以將資訊(緩存數據)隱藏在Adobe Flash內的新技術,以在使用者登入一個包含Flash應用程式的網頁時儲存或擷取數據。

Flash緩存數據

就像一般的緩存數據,Flash緩存數據包含唯一可辨識您的瀏覽器並可躲過一班混存數據清除的資訊。藏在Flash緩存數據中的數據之後會被用來修復被刪除的正常緩存數據。廣告代理商仰賴這些聰明的策略數年,直到研究人員揭發他們的惡劣行徑。

瀏覽器指紋

最近以來,廣告商已轉移至一個新型、強大的追蹤技術,可以在即使緩存數據被關閉或完全刪除的情況下,提供更多有關使用者身份的永久數據。這項新技術被稱為瀏覽器或載具指紋。其允許網站透過使用者的瀏覽器配置設定或其他可辨認的特徵,來辨識登入網站的載具或訪問者。舉例來說,若您昨天造訪了一個網站而今天再次造訪,您可能經由您的瀏覽器指紋被辨識出,即便您已清除所有緩存數據並偽裝您的IP位址。

瀏覽器指紋源自於人類指紋的概念,被用作人類身份獨特而長期的標記。其根本假設是所有網路上的電腦都可在未經其使用者口頭同意的情況下被以獨特的方式識別

藉由獲取與使用者瀏覽器環境有關 – 像是螢幕設定、瀏覽器名稱、版本型號、安裝外掛程式、字體和其他特性等 – 資訊,可以創造出一個專屬使用者電腦、獨一無二的「指紋」。這些特性的組合對於廣泛多數的瀏覽器而言是絕無僅有的。

然而,指紋技術不總是令人不快的,其可以被用來對抗點擊詐騙或用於使用者的身份認證和預防詐騙等,其中特別是在網路銀行和零售網站的領域。雖然如此,指紋也彰顯出一項對使用者線上隱私的潛在威脅,因為其在反追蹤使用者瀏覽行為的長期抗戰中被當成敵方戰線的利器,而其使用若牽涉到個人身份資訊則可對個人造成侵犯。

過去,瀏覽器指紋受限於單一瀏覽器。然而,研究人員在2017年初開發出尖端的指紋技術,乃跨瀏覽器指紋技術,可以更精確地運用於相同載具的不同瀏覽器之間。這意味著即使您轉換瀏覽器,廣告公司仍可辨識及追蹤您的行為。

您如何保護您的隱私

要保護您的載具免於指紋技術的追蹤是具有難度的。藉由使用像是NoScript或 ScriptSafe等工具,您可以癱瘓JavaScript和Flash以大幅減少您被指紋技術偵測的可能。然而,此方法的困難之處在於許多網站仰賴JavaScript和Flash來正常運作。

另一個更有效降低產生獨特指紋的方法是確保您的瀏覽器配置與不同的設定混合。您的瀏覽器配置越是與網路上其他的瀏覽器設定相近,您的身份就越難被辨識

這個情況已出現在相較於電腦瀏覽器更難被個人化的行動載具瀏覽器上。Tor browsers已被證實可以有效對抗跨瀏覽器指紋技術。你也可以使用像是AmIUnique(單一瀏覽器指紋)和Uniquemachine(跨瀏覽器指紋)等工具,來測試您在網路上的辨識度為何。電子前哨基金會(EFF)的Panopticlick工具也可以幫您了解您的瀏覽器在面對指紋技術和一般追蹤時有多安全。同時,您也可以使用一項VPN服務來掩飾您的IP位址並加密您的瀏覽數據

面對此議題,宣稱擁有抗指紋功能的CyberGhost有相當優勢,因其有利於淡化瀏覽器指紋。雖然VPN能掩飾您的IP位址,但卻不必然能保護您免於隱形追蹤器和廣告的侵擾。欲對抗無所不在的廣告追蹤,可以使用像是uBlock origin 或 Ghostry等廣告阻擋器及像是DoNotTrackMe、PrivacyBadger 或 Disconnect等追蹤阻擋器。

總而言之,只要廣告還作為線上商業模式之核心元素的一天,瀏覽器追蹤及指紋技術就不會消失。若您真正在乎個人隱私,除了擁抱隱私保護技術(包含VPN)外別無所選。

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